Hephaistos

HEPHAISTOS, LE DIEU DU FEU Lorsque Zeus parvient seul à engendrer Athéna, sa femme Héra, connue pour sa grande jalousie, crée de son côté Héphaistos, nommé aussi Vulcain par les Romains, pour lui montrer sa puissance. Mais effrayée par sa laideur inhabituelle, elle le jette du haut de l'Olympe, la montagne des Dieux... Telle est la légende la plus courante qui explique la naissance de celui qui deviendra le dieu boiteux. UN DIEU ARTISAN Héphaistos, blessé à la jambe, est recueilli par les Néréides, les Nymphes des eaux, qui l'élèvent dans une grotte de l'île de Lemnos où elles lui enseigneront le métier d'artisan et de forgeron. Le dieu devient alors un inventeur, un créateur qui sait manier avec le même talent le marteau et la pince, pour travailler le cuivre, le bronze, l'or ou l'argent. LA VENGEANCE CONTRE HERA Pour se venger de la cruauté de sa mère qui l'a rejeté, il décide d'offrir aux dieux de l'Olympe un magnifique trône en or qui se resserre sur celui qui s'assoit. Comme il l'avait prévu, sa mère s'y installe et se trouve immédiatement emprisonnée. Tous sont alors incapables de lui venir en aide, même Zeus, le Dieu des dieux, et l'on prie Héphaistos de venir délivrer sa mère de ce terrible siège. Grisé par le vin que lui sert Dionysos, il accepte finalement de lui porter secours, reçoit en échange la belle Aphrodite comme épouse et pardonné, il retrouve sa place sur la montagne des dieux. SON MARIAGE AVEC APHRODITE Celui que l'on considère donc comme le plus laid des dieux devient le mari de la plus belle des déesses. Mais Aphrodite, qui refuse d'aimer un homme tel que lui, le trompe avec Arès, le dieu séduisant de la guerre. Héphaistos, ingénieux, parvient à les prendre au piège, dévoile à tous les dieux la tromperie de sa femme et se couvre alors de ridicule. L'ARTISAN DES DIEUX Lorsque Héphaistos remonte sur l'Olympe et reprend sa place parmi les siens, il devient en même temps leur artisan et leur inventeur. C'est lui qui façonnera le palais des dieux, la ceinture d'Aphrodite, les éclairs de Zeus ou encore les armes du grand héros Achille pour l'aider lors de la guerre de Troie. C'est lui aussi qui crée Pandore, la première femme, à partir d'eau et d'argile. Et lorsque les volcans de Grèce ou d'Italie se réveillaient, c'est lui, le dieu forgeron, que l'on suppliait...